Le cinture servono per identificare il grado di esperienza acquisito dal Judoka.
I gradi vengono attribuiti in base al suo livello tecnico, la sua capacità nel combattimento, ma anche la sua capacità di mettere in pratica gli insegnamenti morali imparati a lezione.
Le cinture di colore dal bianco al marrone corrispondono alle classi, chiamate KYU. Al di sopra dei Kyu ci sono altri gradi chiamati Dan.

cinture

La cintura rossa è anche usata da atleti agonisti nella gara, in contrapposizione alla cintura bianca per identificare i due judoka.